`Una noche para sobrevivir´ (2015)

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Una Noche Para Sobrevivir

Este fin de semana se estrena `Una noche para sobrevivir´ (Run All Night), un trepidante thriller de acción con la ciudad de Nueva York como telón de fondo.

Dirigida por el español Jaume Collet-Serra y protagonizada por Liam Neeson, Ed Harris, Joel Kinnaman,  y Genesis Rodriguez.

Sinopsis

El mercenario Jimmy Conlon, anteriormente conocido como El Cavatumbas, no pasa por una de sus mejores épocas. Se siente perseguido por los pecados que ha cometido en su pasado, así como por el detective de la policía que ha ido detrás de él durante 30 años.

Ahora parece que no encuentra consuelo en otro lugar que no sea el alcohol, pero cuando su hijo Mike, que vive lejos de su padre, se convierte en el principal objetivo de un plan de la organización para la que él trabaja; Jimmy tiene que elegir entre la familia de asesinos a la que había escogido, o a su verdadera familia, a la que abandonó hace mucho tiempo.

Sólo tiene una noche para averiguar a cuál de las dos familias le debe lealtad si quiere proteger a su hijo del destino que con sus acciones, indirectamente ha puesto a sus seres queridos en peligro.

Trailer

Inauguración del puente George Washington (1931)

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Apertura del puente George Washington (1931)

24 de octubre de 1931.

Miles de ciudadanos presencian el desfile de apertura del puente George Washington.

Esta obra maestra de la ingeniería fue diseñada por el ingeniero Othmar H. Ammann, por encargo de la Autoridad Portuaria de Nueva York. Tiene una longitud de 1.450 metros y una anchura de 36 metros.

Dispone de 14 carriles (8 superiores y 6 inferiores), además de un carril para peatones y ciclistas. Los carriles inferiores del puente fueron añadidos posteriormente y abiertos al tráfico el 29 de agosto de 1962.

Esta estructura conecta los estados de Nueva York y Nueva Jersey a través del río Hudson. El George Washington Bridge es uno de los puentes con mayor tráfico del mundo, casi 110 millones de vehículos lo atravesaron el pasado año.

Imagen: Archivo New Yor Public Library (NYPL)

Ida e Isidor Straus: una historia de amor en el Titanic

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En la película “Titanic”, dirigida por James Cameron en 1997, su protagonista Rose DeWitt Bukater, vive una apasionada historia de amor con Jack Dawson. Tras el hundimiento del trasatlántico, Rose salva su vida mientras Jack muere congelado en las heladas aguas del Atlántico. Siempre he pensado que había suficiente espacio en esa puerta para salvarse los dos.

Hoy, 15 de abril de 2015, cuando se conmemora el 103 aniversario del hundimiento del Titanic, os quiero hablar de otra historia de amor, pero esta es real y no producto de un guión cinematográfico. Es la historia de Isidor e Ida Straus. Si has visto la película, seguro que recuerdas la escena en que dos ancianos se abrazan tumbados en una cama mientras el barco se hunde.

Propietario de los almacenes Macy’s

ida-e-isidorIsidor Straus emigró a los EE.UU. en 1854 desde su Alemania natal. Era copropietario, junto a su hermano Nathan, de los grandes almacenes Macy’s.

Ida, inmigrante alemana al igual que su esposo, contrajo matrimonio con Isidor en 1871. La acaudalada pareja era muy conocida en Nueva York gracias a su labor filantrópica.

En 1912, tras unas vacaciones en la Riviera francesa, la pareja decide aprovechar el viaje inaugural del Titanic para regresar a Nueva York.

Naufragio y muerte

A las 23:40 del 14 de abril de 1912 el Titanic colisiona con un iceberg a la deriva.

Tras la colisión, algunos pasajeros embarcaron en los escasos botes salvavidas. Al matrimonio Straus se le asignó el numero 8. En un principio, tan solo mujeres y niños podían subir a los botes, pero el oficial al mando quiso hacer una excepción con el señor Straus debido a su avanzada edad. Este se negó categóricamente.

En ese momento,  su esposa Ida, abandonó su puesto en el bote diciéndole a su esposo:

Hemos estado juntos durante muchos años, donde tu vayas, yo voy”

Después de esto, existen dos versiones, unos dicen que se sentaron en dos hamacas de cubierta, y otros cuentan que regresaron a su camarote – tal y como aparece en la película – y permanecieron abrazados hasta su muerte.

Ellen Bird, doncella personal de Ida Straus, sobrevivió al naufragio y relató lo ocurrido a su llegada a Nueva York.

Justo 2 horas y 40 minutos después del impacto, a las 02:20 del lunes 15 de abril, el transatlántico se había hundido. En la tragedia 1.517 personas fallecieron por ahogamiento o hipotermia.

El cuerpo de Isidor pudo ser recuperado en los días posteriores a la tragedia, pero el cadáver de Ida nunca fue encontrado. Una ceremonia celebrada en su memoria un mes más tarde reunió a más de 6.000 personas en el Carnegie Hall.

Memorial en Straus Park

En 1912, la ciudad decidió cambiar el nombre del parque situado en la intersección de la calle 106 y Broadway, rebautizándolo como Straus Park en honor a la pareja, que había tenido su residencia en la calle 105.

Tres años más tarde, se convocó un concurso para erigir un monumento en el parque en memoria del matrimonio Straus. Se presentaron 59 proyectos. El ganador fue este diseño presentado por el escultor Augusto Lukeman en colaboración con el arquitecto Evarts Tracy.

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El diseño original incluía un pequeño estanque alimentado por una fuente a dos niveles. Por encima de ella, una figura de bronce de una mujer reclinada. En la parte posterior, un banco de granito proporciona un lugar de descanso. 

El memorial, sufragado en su totalidad por donaciones públicas, fue inaugurado el 15 de abril de 1915, tres años después del hundimiento del RMS Titanic.

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Inscrita en su parte trasera puede leerse una cita biblica:

“Amados y queridos fueron en su vida y en su muerte no fueron separados”.

En 2007, el monumento fue restaurado y el estanque sustituido por un lecho de tierra con flores para facilitar su mantenimiento.

Imágenes: New York Public Library, Maño

`Desire Lines´: las arterias de Central Park

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Desire Lines

Desire Lines es una de las intervenciones artísticas más originales de las exhibidas últimamente en Nueva York.

Es la primera obra de Tatiana Trouvé, artista italiana afincada en París, que se expone públicamente en los Estados Unidos.

¿Caminos o arterias?

Son cientos los senderos y caminos peatonales que atraviesan Central Park

Trouvé ha visto estos caminos como algo similar a las arterias de un ser vivo. No hay una sola forma de recorrer el parque, sino más bien una multitud de posibles rutas que se pueden seguir de acuerdo a nuestros propios deseos.

Partiendo de un plano de Central Park, la artista aisló todos los caminos, calculando sus distancias. Identificó 212, con una longitud entre 18 metros y 6,5 kilómetros.

Su propósito era representar esta información de manera tridimensional. Para ello… construyó tres grandes bastidores que sostienen un total de 212 carretes. Cada bobina contiene una cuerda con una longitud equivalente a una vía. Su ubicación en el parque aparece marcada mediante una etiqueta.

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Es también una reflexión sobre el hecho mismo de caminar. Una actividad que ha inspirado a poetas, músicos, escritores y artistas de todos los tiempos. Cada sendero aparece asociado con un título extraído de la cultura y la historia referido a caminar. De esta manera, Desire Lines es, al mismo tiempo, un inventario del parque y una invitación a explorar la resonancia poética y cultural del simple acto de pasear.

La obra se enmarca dentro del programa anual de la Public Art Fund. Se encuentra situada en la plaza Doris C. Freedman, en el cruce de la Quinta Avenida con la calle 60 (entrada sureste  del parque). Permanecerá expuesta hasta el 30 de agosto de 2015.

En este enlace, puedes encontrar más información.

Imágenes: Public Art Fund

Los grandes museos neoyorquinos prohíben el uso de ‘palos selfie’

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Los llamados selfie sticks (palos selfie) fueron uno de los regalos estrella las pasadas navidades.

Sí, ya saben… esos bastones extensibles que te permiten fotografiarte a ti mismo. Su presencia en las zonas turísticas se ha convertido en algo habitual. Tanto que incluso pueden llegar a ser molestos en algunos lugares: museos, por ejemplo.

Por ello… cada vez son más los museos que prohíben su uso. Entre ellos, los tres grandes museos neoyorquinos: Metropolitan Museum of Art (MET), Museum of Modern Art (MoMA) y Guggenheim. Los responsables alegan que estos dispositivos pueden resultar peligrosos para los visitantes e incluso poner en peligro las obras de arte. La verdad es que muchas veces estas más pendiente en que no te golpeen con el palito que en las propias obras de arte.

Viñeta: Raúl Salazar  

Guerra a los candados en el Puente de Brooklyn

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Operarios de MTA retiran candados del Puente de Brooklyn

Hace ya más de dos años que publiqué una entrada sobre el Puente de Brooklyn y la moda de los llamados ‘candados del amor’.

Desde entonces, el fenómeno se ha incrementando notablemente, provocando daños estructurales en el viejo puente diseñado por John Augustus Roebling e inaugurado en 1883.

Desde 2013, un equipo de operarios de la Autoridad Metropolitana del Transporte de Nueva York (MTA) recorre el puente dos veces al mes retirando candados. La última vez, hace un par de días, fueron 450 los candados eliminados con un peso total de casi 35 Kilogramos.

El pasado verano, un tramo de barandilla del Pont des Arts (Puente de las Artes) en Paris, se desplomó debido al peso de los candados anclados a ella.

Imagen: Mark Roberts

Nueva York recuerda a Billie Holiday en el centenario de su nacimiento

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Billie Holiday New York

Hoy, 7 de abril de 2015, se conmemora el centenario del nacimiento de Billie Holiday.

Eleanora Fagan Gough, su verdadero nombre, nació el 7 de abril de 1915 en Filadelfia. Considerada la primera cantante popular de jazz, era capaz de conmover al público con la intensidad y el sentimiento con el que interpretaba sus canciones.

Apodada, Lady Day, su vida estuvo marcada por las adicciones, los malos tratos sufridos y largos periodos depresivos. Fue rechazada en vida por la comunidad negra estadounidense, que la considerada un mal ejemplo debido a sus adicciones. En cambio, hoy se la reconoce como pionera en la lucha por los derechos civiles. que también padeció los perjuicios raciales imperantes en la época. Por ejemplo, en los hoteles de lujo era obligada a utilizar los ascensores de servicio.

Billie Holiday falleció en un hospital de Nueva York el 17 de julio de 1959, con tan solo 44 años de edad.

Homenajes en Nueva York

Nueva York, la ciudad en la que Holiday vivió la mayor parte, ha programado diversos actos y conciertos para celebrar el centenario de su nacimiento.

El mítico Teatro Apolo de Harlem ha incluido su nombre en su Paseo de la Fama, en el que ya están Ella Fitzgerald, James Brown, Gladys Knight & the Pips, Etta James o Louis Armstrong.

Por otro lado, la cantante Casandra Wilson lanzará hoy su nuevo disco, Coming Forth By Day, en el que realiza un homenaje a “la belleza, el poder y el genio de Billie Holiday” con la grabación de 11 de sus canciones, y un nuevo tema, Last Song For Lester.

El Lincoln Center neoyorquino ha programado dos conciertos en los que Cécile McLorin Salvant rendirá homenaje a Lady Day. Además, entre los días 7 y 10 de abril se celebrará el Billie Holiday Festival en diversas salas de Nueva York.

No encuentro mejor forma de concluir este pequeño homenaje a Billie Holiday, que hacerlo escuchando su voz interpretando Strange fruit, uno de sus temas más celebres. Todo un alegato anti-racista.

Imagen: Herman Leonard

Toys ‘R’Us de Times Square cerrará sus puertas el próximo año

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El gigante juguetero estadounidense ha anunciado el cierre de su famoso megastore situado en el corazón de Times Square.

El motivo del cierre es económico. En febrero del próximo año, expira el contrato de arrendamiento de la planta baja, propiedad de la compañía Cushman and Wakefield, lo que implica una fuerte subida del mismo. Actualmente, el precio de alquiler anual – solo de la planta baja del edificio – ronda los 28.000 dólares por metro cuadrado (el doble que en 2001, cuando la tienda abrió sus puertas).

Los responsables de la cadena no lo han confirmado, pero todo apunta a que la planta baja del hotel Marriott Marquis, situado a unos pocos metros de su ubicación actual, sería la nueva sede del megastore.

Toys ‘R’Us en Times Square

Inaugurada el 17 de noviembre de 2001, se encuentra situada en el número 1514 de  la Avenida Broadway con la calle 44. Está considerada la tienda de juguetes más grande del mundo, con una superficie total de 10.200 metros cuadrados repartidos en cuatro plantas..

Nada más entrar a la tienda, nos encontramos con una noria de 20 metros de altura. Sus 14 cestas están decoradas con personajes de películas infantiles, la gran mayoría pertenecientes a la trilogía Toy story.

Otra de las grandes atracciones de la tienda es el animatronic de un T-Rex, que sus seis metros de altura, sus rugidos  y sus movimientos, fascina a grandes y pequeños.

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Junto al dinosaurio se encuentra la zona dedicada a Lego, con construcciones gigantes del Empire State, King Kong y la Estatua de la Libertad.

img3144g Imágenes: Maño

Nieuw Amsterdam, así era la zona sur de Manhattan en 1662

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New Amsterdam 1662

Este antiguo mapa de Nieuw Amsterdam (New Amsterdam) refleja el aspecto que presentaba la zona sur de la isla de Manhattan en 1662.

En él, aparece indicada la situación de las casas y los nombres de las familias que vivían en, por aquella época, prospera ciudad holandesa. Se encontraba limitada por una empalizada en sus extremos norte y oeste, y por los ríos Hudson y East por su zona este y sur. La empalizada de madera del norte (posteriormente muro de piedra) se encontraba situada en lo que hoy es Wall Street (de ahí su nombre).

En la parte superior del mapa, bajo el nombre de la ciudad, podemos leer: “As Dirck Storm first knew it in 1662” (Como Dirck Storm la conoció por primera vez en 1662). Me pregunté quién sería esa persona, y tirando un poco del hilo, descubrí que se trataba de un destacado miembro de la comunidad holandesa.

Dirck Storm

En el otoño de 1662, Dirck Storm, emigró junto a su esposa e hijos, desde Europa a América. A mediados de noviembre de ese mismo año, el barco en el que viajaban alcanzó la desembocadura del río Hudson, el extremo sur del actual distrito de Manhattan.

Al parecer, fue propietario de varias plantaciones de tierra y de una taberna en Beaver Street. Era un hombre culto y por ello ejerció como profesor en diversas comunidades: Breuckelen y New Utrecht (actual Brooklyn), Bedford, y Flatbush. En 1670, fue nombrado Secretario de Nieuw Amsterdam encargándose de los registros y archivos de la colonia.

Nueva Amsterdam

New Amsterdam había sido fundada en 1625 por la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales. Su enclave, en la punta sur de la isla de Manhattan, era un lugar estratégico para el comercio a través del río Hudson. La ciudad era la capital de la colonia holandesa de Nieuw-Nederland (Nuevos Países Bajos).

El 8 de septiembre de 1664, Nieuw Amsterdam pasaba a manos británicas, siendo rebautizada con el nombre de New York en honor al, por aquel entoncesDuque de York y Albany (posteriormente Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia).

Paseos de domingo por Central Park: Robert Burns, el “hijo favorito de Escocia“

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Robert Burns en Central Park

Robert Burns nació el 25 de Enero de 1759 en Alloway (Escocia), en el seno de una humilde familia de agricultores. 

Con tan solo 27 años,  el joven Burns era toda una celebridad en Escocia. Escribió buena parte de su obra en dialectos escoceses y tuvo un empeño especial en recuperar canciones tradicionales. Viajó por todo el país recopilando melodías y supo captar como nadie el espíritu escocés así como su lucha en busca de una identidad propia.

Su delicada salud (sufría de graves problemas cardiacos) pronto le pasó factura, falleciendo el 21 de Julio de 1796 con tan sólo 37 años de edad.

“La noche de Burns”

Cada 25 de Enero (día en el que nació el poeta) los escoceses celebran La noche de Burns. Ya sea en familia o con amigos sus compatriotas recuerdan al conocido por todos como “hijo favorito de Escocia con un gran banquete.

“Auld Lang Syne”

Robert Burns escribió la letra de “Auld Lang Syne” (“hace mucho tiempo” o “por los viejos tiempos”), todo un himno popular en Escocia. Suele interpretarse en ceremonias solemnes y funerales. En los países anglosajones es habitual su interpretación durante  la celebración del Año Nuevo. 

Quizás no la reconozcáis por su nombre pero seguro que la habéis escuchado en más de una ocasión.

 

Su escultura en Central Park

La escultura dedicada a la memoria de Robert Burns fue creada por el escultor John Steell en 1880. Se encuentra situada en el extremo sur del Literary Walk (Paseo Literario) y fue un regalo de los ciudadanos escoceses-americanos.

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Burns aparece representado sentado en un tronco de árbol, con una pluma en su mano derecha, y con la mirada elevada al cielo en busca de inspiración. A sus pies, el poema “Highland Mary”dedicado a Mary Campbell, su amor perdido, y un arado en alusión a sus orígenes. El poeta trabajó durante su juventud como agricultor en la granja de sus padres.

El monumento fue inaugurado el 3 de octubre de 1880 en una ceremonia resenciada por más de 5.000 personas. Tanto la escultura de bronce como el pedestal de granito sobre el que se erige han sido restaurados en dos ocasiones: 1940 y 1993.  El 26 de octubre de 1996, cientos de personas se reunieron aquí para conmemorar el bicentenario de la muerte de Burns.

El monumento se encuentra situado frente al dedicado a Sir Walter Scott, inaugurado ocho años antes, en 1872.

Imágenes: Archivo New York Public Library/ Maño

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