Paseos de domingo por Central Park: Robert Burns, el “hijo favorito de Escocia“

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Robert Burns en Central Park

Robert Burns nació el 25 de Enero de 1759 en Alloway (Escocia), en el seno de una humilde familia de agricultores. 

Con tan solo 27 años,  el joven Burns era toda una celebridad en Escocia. Escribió buena parte de su obra en dialectos escoceses y tuvo un empeño especial en recuperar canciones tradicionales. Viajó por todo el país recopilando melodías y supo captar como nadie el espíritu escocés así como su lucha en busca de una identidad propia.

Su delicada salud (sufría de graves problemas cardiacos) pronto le pasó factura, falleciendo el 21 de Julio de 1796 con tan sólo 37 años de edad.

“La noche de Burns”

Cada 25 de Enero (día en el que nació el poeta) los escoceses celebran La noche de Burns. Ya sea en familia o con amigos sus compatriotas recuerdan al conocido por todos como “hijo favorito de Escocia con un gran banquete.

“Auld Lang Syne”

Robert Burns escribió la letra de “Auld Lang Syne” (“hace mucho tiempo” o “por los viejos tiempos”), todo un himno popular en Escocia. Suele interpretarse en ceremonias solemnes y funerales. En los países anglosajones es habitual su interpretación durante  la celebración del Año Nuevo. 

Quizás no la reconozcáis por su nombre pero seguro que la habéis escuchado en más de una ocasión.

 

Su escultura en Central Park

La escultura dedicada a la memoria de Robert Burns fue creada por el escultor John Steell en 1880. Se encuentra situada en el extremo sur del Literary Walk (Paseo Literario) y fue un regalo de los ciudadanos escoceses-americanos.

Robert Burns en Central Park 2

Burns aparece representado sentado en un tronco de árbol, con una pluma en su mano derecha, y con la mirada elevada al cielo en busca de inspiración. A sus pies, el poema “Highland Mary”dedicado a Mary Campbell, su amor perdido, y un arado en alusión a sus orígenes. El poeta trabajó durante su juventud como agricultor en la granja de sus padres.

El monumento fue inaugurado el 3 de octubre de 1880 en una ceremonia resenciada por más de 5.000 personas. Tanto la escultura de bronce como el pedestal de granito sobre el que se erige han sido restaurados en dos ocasiones: 1940 y 1993.  El 26 de octubre de 1996, cientos de personas se reunieron aquí para conmemorar el bicentenario de la muerte de Burns.

El monumento se encuentra situado frente al dedicado a Sir Walter Scott, inaugurado ocho años antes, en 1872.

Imágenes: Archivo New York Public Library/ Maño

Noche en Grand Central Terminal

Grand Central Terminal

Grand Central Terminal, uno de mis lugares favoritos de Nueva York.

La Terminal ferroviaria más grande del mundo celebró su centenario en 2013. Sin embargo, en la década de los 50 del pasado siglo estuvo a punto de desaparecer. Gracias a la campaña promovida por numerosos colectivos ciudadanos, liderados por la ex primera dama estadounidense Jacqueline Kennedy se consiguió evitar su derribo.

Imagen: Dennice

El neoyorquino “Puente de los Suspiros”

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"Bridge of Sighs" (1905). Detroit Publishing Co.

“Bridge of Sighs” (1905). Detroit Publishing Co.

Una inmensa mayoría de los que hemos visitado Venecia atravesamos, durante nuestra visita al Palacio Ducal, el conocido como “Puente de los Suspiros”.

Inaugurado en 1602, conectaba el edificio de las cárceles con las salas de interrogatorio y juicio situadas en el palacio del Dux. Su nombre proviene de un poema de Lord Byron y alude al hecho de que, una vez condenados los reos, atravesaban el puente para ser conducidos a prisión, donde serian ejecutados o encerrados durante muchos años. A través de sus pequeños ventanales  veían Venecia y suspiraban por la libertad perdida.

Nueva York también tuvo su propio Puente de los Suspiros. Al igual que en la ciudad italiana, comunicaba el edificio del Tribunal penal con la prisión, delimitada por las calles Center, Franklin, Elm, y Leonard.

Bridge of sighs postcard

Justo al atravesar el puente, en el patio de la prisión, se encontraba la horca donde eran ejecutados los condenados a muerte.

El puente que aparece en la fotografía fue construido en 1902 y derribado en 1974 al construirse la nueva prisión. Anteriormente hubo otro puente edificado en 1838.

Imágenes: Detroit Publishing Co./Archivo New York Public Library (NYPL)

El primer letrero luminoso de la ciudad de Nueva York

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Luminoso

La zona de Times Square es conocida mundialmente por sus grandes anuncios luminosos. Sin embargo, todo comenzó veinte manzanas más al sur, en el cruce de la calle 23, Quinta Avenida y Broadway.

El primer anuncio luminoso de la ciudad de Nueva York, y de todo Estados Unidos fue instalado sobre la fachada norte del hotel Cumberland en 1892. Su función era promocionar “Ocean Breezes“, un complejo residencial recientemente construido en Long Island. Como os podéis imaginar, muy pronto se convirtió en toda una atracción para los neoyorquinos, que venían hasta este lugar atraídos por las grandes letras luminosas.

En 1896, este fue sustituido por un luminoso del diario The New York Times.

En la fotografía, fechada en 1901, podemos ver la cartelera que sustituyó a este último: un luminoso perteneciente a Heinz (la famosa compañía de salsas y productos alimentarios). Estaba formado por 1.200 bombillas y consumía la “astronómica” cifra de 90 dólares al año. Fue destruido un año después con el derribo del hotel.

Por cierto… seguro que muchos ya os habéis dado cuenta. El solar acotado con una valla blanca es donde poco después se construiría el edificio Flatiron.

Imagen: NYC Municipal Archives

La ‘Gran Ventisca’ de 1888: la tormenta de nieve que cambió Nueva York

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La primavera ha llegado. Nueva York deja  atrás un invierno especialmente duro. con grandes heladas y tormentas de nieve como Juno, que asoló el pasado enero la zona  noreste de Estados Unidos.

La ‘Gran Manzana’ es una ciudad cada vez más preparada para soportar este tipo de temporales, pero si hay una nevada que cambió el aspecto y las infraestructuras de Nueva York, esa fue la que afectó a una gran parte de la costa este estadounidense entre el 11 y el 14 de marzo de 1888.

El puente de Brooklyn fue una de las infraestructuras más afectadas por la tormenta.

El puente de Brooklyn fue una de las infraestructuras más afectadas por la tormenta de 1888.

Ha pasado a la historia como la ‘Gran Ventisca’ (Great Blizzard), y cogió totalmente desprevenidos a los habitantes de Nueva York. Hasta tan solo un par de días antes, los neoyorquinos habían disfrutado de una primavera adelantada.

La tormenta dio comienzo el 11 de marzo con una ligera lluvia que muy pronto se convirtió en torrencial. Al día siguiente, las lluvias dieron paso a la nieve sepultando la ciudad bajo un manto blanco. Las temperaturas descendieron bruscamente y los vientos alcanzaron los 128 kilómetros por hora. Treinta y seis horas después, el panorama tras el paso de la tormenta era desolador: incendios, edificios derribados, barcos hundidos en el puerto… Más de 400 personas perdieron la vida, alrededor de doscientas en la ciudad de Nueva York.

En aquella época, las líneas eléctricas, telefónicas, y de telégrafo no estaban soterradas. La ventisca destruyó una buena parte de ellas, dejando a la ciudad sin electricidad e incomunicada. El transporte público (trenes y tranvías) quedó inutilizado.

Gran Ventisca 3

Tras el paso de la ‘Gran Ventisca’,  el diario The New York Times inició una campaña promoviendo el soterramiento del cableado eléctrico y de comunicaciones, así como  la construcción de una red de metro, que evitase el colapso de la ciudad en el caso de grandes tormentas de viento y nieve.

En algunas zonas de la ciudad, la nieve alcanzó el metro y medio de altura. Miles de voluntarios trabajaron, durante días, retirando la nieve acumulada en las calles.

Gran Ventisca 2

La  tormenta, dejó incomunicados a un buen número de ciudades y pueblos, destruyendo a su paso gran parte de sus infraestructuras. Los daños causados por la misma se calcularon en 25 millones de dólares.

Imágenes: LIFE picture archivo / Getty images

Sede de las Naciones Unidas en construcción (1949)

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Sede de las Naciones Unidas, 6 de diciembre 1949.

6 de diciembre de 1949.

Un grupo de trabajadores arriesgan sus vidas desafíando el vacío durante la construcción del complejo de Naciones Unidas en Nueva York.

Al fondo, destacando entre el resto de edificios, se eleva la inconfundible silueta del Empire State.

Imagen: Archivo Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

Paseos de domingo por Central Park: Apadrina un banco

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Central Park placa 4

Central Park es inmenso y el presupuesto anual para mantener en buenas condiciones sus 341 hectáreas asciende a casi 40 millones de dólares.

De ellos, tan solo un 15% es sufragado por las arcas municipales. El resto procede de generosos benefactores y pequeñas donaciones a la Central Park Conservancy, una organización privada sin ánimo de lucro, creada en 1980, y que es la encargada de gestionar el parque.

Adopta un banco

Si has paseado por el parque, y te has sentado en alguno de sus casi 9.000 bancos, seguro que ha llamado tu atención las pequeñas placas con inscripciones colocadas sobre el respaldo de muchos de ellos.

En 1986, la Central Park Conservancy puso en marcha un programa llamado Adopt a bench que, tal y como su propio nombre indica, consiste precisamente en eso, en adoptar un banco.

En estos casi 30 años de vigencia del programa, unos 4.000 bancos han sido ya “adoptados”. Y eso que la aportación necesaria no es ninguna tontería. Con una donación de 10.000 dólares la Central Park Conservancy instala una placa con una inscripción en el banco elegido. Del mismo modo, se compromete a mantener el mismo en buenas condiciones así como el entorno que lo rodea.

Si hablamos de los llamados bancos rústicos, tallados a mano y situados en lugares privilegiados,  la cifra asciende a 25.000 dólares.

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Pero… ¿a quién o que se dedican estas placas?

Pues hay de todo: aniversarios, nacimientos, citas célebres, personas famosas, cumpleaños, graduaciones, en recuerdo a personas fallecidas o, incluso… proposiciones matrimoniales.

Central Park placa (2)Central Park placa 3

Central Park placa 1

Placa en recuerdo de Jim Henson, creador de “The Muppets” (Los Teleñecos) y Sesame Street (Barrio Sésamo), fallecido en 1990.

 Algunas zonas del parque como: The Pond, Strawberry Fields, Conservatory Water, The Lake, Literary Walk, o los alrededores de esculturas como las dedicadas a Alicia o Hans Christian Andersen tienen todos sus bancos adoptados.

¿Sabias que…?

endow-treeAdemás, existe la posibilidad de adoptar uno de los más de 19.000 árboles plantados en Central Park. De esta forma, contribuyes a su mantenimiento y a la plantación de nuevos ejemplares.

Con el apadrinamiento de cada árbol se instala una baldosa conmemorativa en el extremo sur del Literary Walk.

 

 

 

 

 

Plano del Metro de Nueva York (1948)

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Map of the Subway System of New York, 1948

Los amigos que habitualmente siguen este blog conocen mi debilidad por las fotografías, grabados, mapas y planos antiguos.

Pues bien… navegando por el denso e inagotable archivo de la New York Public Library, encontré este plano del Metro de Nueva York publicado en el año 1948 por el Union Dime Savings Bank como obsequio para sus clientes.

Fuente: Archivo New York Public Library

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