Sede de las Naciones Unidas en construcción (1949)

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Sede de las Naciones Unidas, 6 de diciembre 1949.

6 de diciembre de 1949.

Un grupo de trabajadores arriesgan sus vidas desafíando el vacío durante la construcción del complejo de Naciones Unidas en Nueva York.

Al fondo, destacando entre el resto de edificios, se eleva la inconfundible silueta del Empire State.

Imagen: Archivo Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

Paseos de domingo por Central Park: Apadrina un banco

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Central Park placa 4

Central Park es inmenso y el presupuesto anual para mantener en buenas condiciones sus 341 hectáreas asciende a casi 40 millones de dólares.

De ellos, tan solo un 15% es sufragado por las arcas municipales. El resto procede de generosos benefactores y pequeñas donaciones a la Central Park Conservancy, una organización privada sin ánimo de lucro, creada en 1980, y que es la encargada de gestionar el parque.

Adopta un banco

Si has paseado por el parque, y te has sentado en alguno de sus casi 9.000 bancos, seguro que ha llamado tu atención las pequeñas placas con inscripciones colocadas sobre el respaldo de muchos de ellos.

En 1986, la Central Park Conservancy puso en marcha un programa llamado Adopt a bench que, tal y como su propio nombre indica, consiste precisamente en eso, en adoptar un banco.

En estos casi 30 años de vigencia del programa, unos 4.000 bancos han sido ya “adoptados”. Y eso que la aportación necesaria no es ninguna tontería. Con una donación de 10.000 dólares la Central Park Conservancy instala una placa con una inscripción en el banco elegido. Del mismo modo, se compromete a mantener el mismo en buenas condiciones así como el entorno que lo rodea.

Si hablamos de los llamados bancos rústicos, tallados a mano y situados en lugares privilegiados,  la cifra asciende a 25.000 dólares.

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Pero… ¿a quién o que se dedican estas placas?

Pues hay de todo: aniversarios, nacimientos, citas célebres, personas famosas, cumpleaños, graduaciones, en recuerdo a personas fallecidas o, incluso… proposiciones matrimoniales.

Central Park placa (2)Central Park placa 3

Central Park placa 1

Placa en recuerdo de Jim Henson, creador de “The Muppets” (Los Teleñecos) y Sesame Street (Barrio Sésamo), fallecido en 1990.

 Algunas zonas del parque como: The Pond, Strawberry Fields, Conservatory Water, The Lake, Literary Walk, o los alrededores de esculturas como las dedicadas a Alicia o Hans Christian Andersen tienen todos sus bancos adoptados.

¿Sabias que…?

endow-treeAdemás, existe la posibilidad de adoptar uno de los más de 19.000 árboles plantados en Central Park. De esta forma, contribuyes a su mantenimiento y a la plantación de nuevos ejemplares.

Con el apadrinamiento de cada árbol se instala una baldosa conmemorativa en el extremo sur del Literary Walk.

 

 

 

 

 

Plano del Metro de Nueva York (1948)

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Map of the Subway System of New York, 1948

Los amigos que habitualmente siguen este blog conocen mi debilidad por las fotografías, grabados, mapas y planos antiguos.

Pues bien… navegando por el denso e inagotable archivo de la New York Public Library, encontré este plano del Metro de Nueva York publicado en el año 1948 por el Union Dime Savings Bank como obsequio para sus clientes.

Fuente: Archivo New York Public Library

‘Birdman’ en Times Square: Así se grabó la escena

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Birdman

 ‘Birdman’, la película dirigida por el mexicano Alejandro González Iñárritu, fue la gran triunfadora en la 87 edición de los premios Oscar. Ha sido galardonada con cuatro Oscars: mejor película, mejor director, mejor guión original y fotografía.

La película destaca por su aspecto técnico, ya que fue rodada en un único plano secuencia. Uno de los mejores momentos es aquel, en el que Riggan Thompson (personaje interpretado por Michael Keaton) pasea en calzoncillos por Times Square.

No voy a dar demasiados detalles – la escena aparece en el traíler – pensando en aquellos que todavía no han visto la película y desean hacerlo. Pero… es inevitable preguntarse cómo pudo rodarse esta escena en un lugar como Times Square.

Hace unas semanas, Iñárritu concedía una entrevista al diario Los Angeles Times en la que explicaba cómo se desarrolló el rodaje de esta escena:

“La mayor parte de las personas que aparecen en plano no son extras. La mayoría son turistas que se encontraban en aquel momento en Times Square. Esto aportó credibilidad, ya que muchos no solo se sorprenden por ver a una persona paseando por la plaza en ropa interior, si no que también lo hacen al reconocer a un actor famoso como Michael Keaton”.

Cómo se rodó la escena

Desde un primer momento, los productores entendieron que era prácticamente imposible (por logística y presupuesto) cerrar una plaza como Times Square.

Por ello, se decidió rodar a la vez con extras y personas reales. La mayor preocupación del equipo era la seguridad y la posibilidad de que alguien se metiera delante de la cámara estropeando la grabación. Finalmente fueron necesarias cuatro tomas para rodar la secuencia completa.

Con el fin de no llamar demasiado la atención, el equipo que acompañaba a Keaton estaba compuesto únicamente por cuatro personas: Lubezki (director de fotografía del film), un operador de sonido, un foquista, y un técnico de imagen digital. Ocho asistentes de producción controlaban a la multitud, mientras Iñárritu grababa a Keaton con su smartphone; un material que, posteriormente, se utilizó en la película.

En la secuencia aparece la multitud congregada alrededor de un grupo de músicos con tambores. Estos fueron contratados por la productora para distraer al público mientras se preparaba el rodaje de la secuencia.

Tráiler de ‘Birdman’

Estreno en Nueva York de ‘El cantor de Jazz’ (1927)

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Al-Jolson-Jazz-Singer-Premiere

Esta noche se entregan los premios Oscar, los más prestigiosos del conocido como Séptimo Arte.

Nueva York es un inmenso plato cinematográfico. Cada año, numerosas producciones tienen como escenario la ciudad de los rascacielos. Pero esto no es algo nuevo.

Desde un principio, la ciudad de Nueva York ha estado ligada al mundo del cine. Antes de trasladarse a California atraídos por los bajos precios del suelo y un clima mucho mas benévolo que el de la costa Este, grandes estudios como Warner Bros. o Twenty Century Fox rodaron en esta ciudad sus primeras producciones.

‘El cantor de Jazz’

the-jazz-singerNueva York, también acogió el estreno mundial de ‘The Jazz Singer’ (El cantante de Jazz o El cantor de Jazz), considerado oficialmente el primer largometraje sonoro de la historia del cine. Dirigido por Alan Crosland, fue estrenado el 6 de octubre de 1927 en el teatro Warner.

Dos años antes, El Cantor de Jazz había sido un éxito en Broadway con George Jessel como actor principal. Al Jolson sería el protagonista de la versión cinematográfica.

En el siguiente vídeo promocional podéis ver algunas imágenes de ese estreno

Documental: Nueva York, la revolución verde

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mannahatta

Cada domingo recorremos (virtualmente, eso sí) Central Park, un verdadero pulmón verde para la ciudad de Nueva York. Sin embargo, este oasis de naturaleza es una creación artificial diseñada por el ser humano.

Cuando el navegante Henry Hudson, acompañado  por una pequeña tripulación de marineros holandeses e ingleses, alcanzó en 1609 la costa de lo que hoy conocemos como isla de Manhattan, se encontró con un auténtico paraíso natural: bosques, ríos, arroyos, montañas y una enorme diversidad de flora y fauna. El lugar era conocido por sus habitantes, la tribu de los indios Lenapecomo “Mannahatta” (lo que pudo haber significado “isla de las muchas colinas”).

Con el paso de los siglos, este oasis de naturaleza salvaje se ha convertido en lo que hoy conocemos: una jungla de hormigón, cristal y acero. Cada vez son más numerosos los activistas y organizaciones ciudadanas que promulgan un regreso a la naturaleza y una mayor conciencia medioambiental.

‘Nueva York, la revolución verde’, es un interesante documental – emitido por La 2 de RTVE – que analiza las consecuencias del crecimiento descontrolado de esta gran urbe, así como sus efectos y consecuencias en un futuro no muy lejano.

 

Imagen: nationalgeographic.com

El mejor baloncesto del mundo se da cita en Nueva York

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All Star 2015 NYC

Este fin de semana, la ciudad de Nueva York acoge el All-Star Weekend  de la NBA.

Hoy viernes se celebra el BBVA Rising Stars Challenger, que disputan novatos (rookies) y jugadores de segundo año (sophomores) contra una selección de jugadores extranjeros con una experiencia máxima de dos años en la Liga NBA. Mañana sabado se llevarán a cabo los espectaculares concursos de mates y triples. Ambos eventos se celebraran en el pabellón de los Brooklyn Nets, el Barclays Center.

El domingo 15 de febrero tendrá lugar en el Madison Square Garden, hogar de los New York Knicks,  el ‘partido de las estrellas’. La cita más espectacular del fin de semana y en el que se enfrentan entre sí un combinado de estrellas de las conferencias Este y Oeste.

Es la primera vez, en los 64 años de historia del partido de las estrellas que dos hermanos, los españoles Pau y Marc Gasol, figuran como titulares, uno en cada quinteto. En las ediciones de 1970 y 1971, jugaron los hermanos gemelos Tom y Dick Van Arsdale, pero en ambas ocasiones lo hicieron como suplentes.

Esta es la quinta vez que el All-Star de la NBA se celebra en Nueva York. 

Imagen: NBA.com

Columbus Circle (1910)

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Columbus Circle 1910

En la intersección de la Avenida BroadwayCentral Park West, Central Park South y la Octava Avenida, nos encontramos con Columbus Circle. La plaza, inaugurada en 1905, debe su nombre a Cristóbal Colón

Un monumento dedicado al descubridor de América se erige en el centro de la misma. Es el punto desde el que oficialmente se miden las distancias desde y hasta Nueva York.

La fotografía corresponde a 1910. El monumento dedicado al navegante es lo único que ha llegado hasta nuestros días.

 Archivo Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL)

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