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A la inmensa pérdida de vidas humanas que tuvo lugar en el World Trade Center de Nueva York el 11 de septiembre de 2001, sin ninguna duda la más importante, hay que sumar otra gran pérdida, la de numerosas obras de arte  expuestas en el interior o en los alrededores de las Torres Gemelas.

The Heritage Emergency Nacional Task Force, publicó un informe de 26 páginas titulado Cataclysm and Challenge que estimaba la pérdida de colecciones de arte particulares valoradas en cien millones de dólares.

Entre estas colecciones destacan las siguientes:

  • Cantor Fitzgerald era la propietaria de una extensa colección de dibujos y esculturas de Rodin.
  • Citygroup, Silvester Properties, Marriot Hotel, Fred Alger Management y Nomura Securities también poseían colecciones importantes que incluían obras de Picasso, Roy Lichtenstein y David Hockney.
  •  El Concejo Cultural del Bajo Manhattan, cedia a 27 artistas espacio en las plantas 91 y 92 de la Torre 1, quienes acabarían perdiendo un total de 400 obras propias.
  • En los sótanos también se custodiaban los restos provenientes de un cementerio indio de finales del siglo XVIII, así como archivos que documentaban las excavaciones arqueológicas en la zona de Five Points, barrio que Scorsese popularizaría mundialmente en su film Gangs of New York.
  • Fotografías y cartas originales de Helen Keller, así como primeras ediciones de sus libros de un valor incalculable. Fue destruida igualmente una parte importante del Archivo de los Teatros de Broadway con un fondo de 35.000 fotografías que capturaban momentos irrepetibles de la historia escénica norteamericana. También desaparecieron aproximadamente 40.000 negativos de fotografías documentando la presidencia de JFK tomadas por Jacques Lowe, almacenadas en una caja fuerte.

Esto si hablamos de las colecciones en manos privadas. Por otro lado, se encuentran las obras de carácter público.

En 1969, NY Port Authority, la entidad municipal que encargó la construcción del complejo, estableció que el 1% del presupuesto total del proyecto se dedicaría a la compra de obras de arte que pasarían a formar parte del espacio público del centro, casi todas desaparecidas.

Estas son algunas de las obras desaparecidas:

“Cloud Fortress” , una enorme pieza de granito negro creada por el japonés Masayuki Nagare.

 

Ideogram, de James Rosati, una escultura de acero inoxidable y casi 8 metros de alto, protagonista de numerosos reportajes y catálogos de moda.

Sky Gate, New York de Louise Nevelson, un relieve en madera negra situado en el entresuelo de la Torre 1.

Una fuente obra del escultor Elyn Zimmerman, erigida en memoria a las víctimas del atentado con bomba que tuvo lugar también en el WTC en 1993.

En el lobby de la Torre 2, un inmenso tapiz de 6,10  de alto por 10,67 de ancho nos daba la bienvenida. Se trataba de The World Trade Center Tapestry (1974), tejido en lana y cáñamo, obra de Joan Miró.

La  escultura de acero pintado en rojo titulada WTC Stibile, de Alexander Calder, fue recuperada en un 30%, aunque desgraciadamente su restauración aún resulta imposible.

Algunas esculturas sufrieron importantes daños pero finalmente pudieron ser recuperadas de entre los escombros. Es el caso de “The Sphere” y “Double Check”.

Esta enorme esfera de 7,62 metros de altura, fue creada por el escultor alemán Fritz Koenig. En su origen, simbolizaba la paz mundial a través del comercio internacional. Durante treinta años estuvo situada en la plaza Austin Tobin del World Trade Center, entre las desaparecidas Torres Gemelas.

En los atentados del 11 de septiembre de 2001 resulto seriamente dañada. Al desplomarse las torres fue sepultada por los escombros pero se mantuvo en pie.

Después de ser rescatada de entre los escombros la escultura fue trasladada a Battery Park.

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Fritz Koenig dijo de su obra después de los atentados: “Era una escultura, ahora es un monumento. Ahora tiene una belleza diferente que nunca había imaginado. Tiene su vida propia, diferente a la que le dí”

Junto a la esfera se colocó una placa con la siguiente inscripción:

“Durante tres décadas esta escultura se levantó en la plaza del World Trade Center. Llamada “La Esfera”, fue concebida por el artista Fritz Koenig como un símbolo de paz mundial. Fue dañada durante los trágicos eventos del 11 de septiembre del 2001 pero se mantiene como un icono de esperanza y del espíritu indestructible de este país. La Esfera fue colocada aquí el 11 de marzo del 2002 como un memorial temporal para todos los que perdieron su vida en los ataques terroristas contra el World Trade Center. Esta llama eterna fue encendida el 11 de septiembre del 2002 en honor de todos los que murieron. Su espíritu y sacrificio no lo olvidaremos nunca.”

En Zuccotti Park se encuentra Double Check, otra de las esculturas supervivientes.

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La escultura fue creada en 1982 y es obra de J.  Seward Johnson.

Representa a un ejecutivo de Wall Stret comprobando su maletín. Es conocida popularmente como “El superviviente”. Al retirarse la inmensa nube de polvo provocada por el colapso de las torres, los equipos de rescate se encontraron con esta imagen. La escultura se encontraba cubierta de polvo y rodeada de escombros, una de las imágenes más difundidas tras el 11-S. 
Se pueden apreciar en el bronce los arañazos y golpes producidos por la caída de escombros.

Double Check 2

Arte destruido en los ataques del 11 de septiembre de 2001

  • “Ideogram” (1967) de  James Rosati
  • “Cloud Fortress” (1975) del Japones Masayuki Nagare
  • “The World Trade Center Tapestry” de  Joan Miró
  • “Sky Gate, New York” (1977-78) de Louise Nevelson
  • Fuente en memoria de las victimas del atentado contra el World Trade Center en 1993 de Elyn Zimmerman
  • “World Trade Center Stabile” (1971) de Alexander Calder. 
  •  300 esculturas y dibujos de Auguste Rodin, formaban parte de la coleccion Cantor Fitzgerald.
  • Needle Tower (1968) de Kenneth Snelson.
  • Recollection Pond, de Romare Bearden.
  • Path Mural, de Germaine Keller.
  • Commuter Landscape, mural de Cynthia Mailman.
  • Fan Dancing with the Birds,  mural de Hunt Slonem.
  • The Entablature Series de Roy Lichtenstein
  •  40,000 negativos fotográficos de Jacques Lowe documentando la presidencia de John F. Kennedy.